On the Deportation of Betty Rendón and Carlos Hincapie

Church, we have been in prayer for and with the family of Betty Rendon and Carlos Hincapie and their faith community, Emaus ELCA in Racine.  At a prayer vigil at Emaus on May 28 2019, the evening they were deported to Colombia, Bishop Paul D. Erickson, Greater Milwaukee Synod ELCA, delivered these remarks.  We are grateful for his willingness to share them here, and we echo his call. Let us be united in prayer and in action.  


A reading from the book of Revelation, the seventh chapter:

    After this I looked, and there was a great multitude that no one could count, from every nation, from all tribes and peoples and languages, standing before the throne and before the Lamb, robed in white, with palm branches in their hands. [10] They cried out in a loud voice, saying,

    “Salvation belongs to our God who is seated on the throne, and to the Lamb!”

[11] And all the angels stood around the throne and around the elders and the four living creatures, and they fell on their faces before the throne and worshiped God, [12] singing,

    “Amen! Blessing and glory and wisdom

    and thanksgiving and honor

    and power and might

    be to our God forever and ever! Amen.”

    [13] Then one of the elders addressed me, saying, “Who are these, robed in white, and where have they come from?” [14] I said to him, “Sir, you are the one that knows.” Then he said to me, “These are they who have come out of the great ordeal; they have washed their robes and made them white in the blood of the Lamb.

    [15] For this reason they are before the throne of God,

        and worship him day and night within his temple,

        and the one who is seated on the throne will shelter them.

    [16] They will hunger no more, and thirst no more;

        the sun will not strike them,

        nor any scorching heat;

    [17] for the Lamb at the center of the throne will be their shepherd,

        and he will guide them to springs of the water of life,

    and God will wipe away every tear from their eyes.”

The Word of the Lord.

This vision records God’s dream for life, in which people who have come through the great ordeal, people from all nations and languages, will one day come before the throne, singing and praying, and living in freedom from fear and crying and pain and sadness. This vision, recorded in Scripture some 2,000 years ago, has still not been realized today. The events of these past weeks as we have worked, and prayed, and organized, and spoken out, trying to find a way for Betty Rendón and Carlos Hincapie and their family to be spared from the violent, painful, and cruel treatment at the hands of our government, are a painful reminder that we do not yet live in the reality that our God so deeply wants for our world. 

            The distance between the world as it is and the world as God wants it to be, as we all so desperately want it to be, is wide, and it seems to be growing wider with every passing day. The forces of fear and hatred have reared their ugly heads, like the great beast of Babylon, and it may well feel like we have been defeated.

            But we know how the story ends. We know that the beast’s days are numbered, and we know that the forces of darkness have not, cannot, and will not overcome the light that shines among us. God is in charge, love wins, and justice will prevail.

            But it won’t be easy. We’re not just going to wake up one day and find our world and our lives magically transformed into the paradise that God has prepared for us, at least not in this world. We’re going to have to work, and fight, and organize, and vote, guided by God’s vision and fueled with the passion born in the great ordeal.

            As we gather here this evening, we believe that Betty and Carlos have arrived in Colombia, having experienced the pain and humiliation and cruel separation from their family and facing an uncertain future. We are united in our prayers and in our concern for their well-being, for the well-being of their daughter, Paula, and granddaughter, Layla. We are united in prayer with people gathering at this same hour in Chicago, New Orleans, and perhaps other places, as well. We are united in prayer, and I pray we will also be united in action. We need to organize, we need to speak up, we need to speak out, and we need to vote. We need to be relentless in our communication with our elected leaders with this simple, four-point message:

  1. Protect migrants, refugees, and those fleeing violence.
  2. Stop separating families.
  3. Increase the number of refugees we are willing to accept from embarrassingly and historic low numbers
  4. Remove practices that create unreasonable and insurmountable barriers for those seeking asylum.

We will not give up the fight; we have only started. The forces of hatred and violence knows that their days are numbered because God is on our side, and we will not rest until we become the land that we claim to be, filled with justice, equity, and love for all. Amen. 


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Una lectura del libro de Apocalipsis, capitulo 7:

Después de esto, miré y vi una gran multitud de todas las naciones, razas, lenguas y pueblos. Estaban en pie delante del trono y delante del Cordero, y eran tantos que nadie podía contarlos. Iban vestidos de blanco y llevaban palmas en las manos. Todos gritaban con fuerte voz: “¡La salvación se debe a nuestro Dios que está sentado en el trono, y al Cordero!”Y todos los ángeles estaban en pie alrededor del trono y de los ancianos y de los cuatro seres vivientes; y se inclinaron delante del trono hasta tocar el suelo con la frente, y adoraron a Dios diciendo: “¡Amén! La alabanza, la gloria, la sabiduría, la gratitud, el honor, el poder y la fuerza sean dados a nuestro Dios por todos los siglos.
¡Amén!”Entonces uno de los ancianos me preguntó: “¿Quiénes son estos que están vestidos de blanco, y de dónde han venido?” “Tú lo sabes, señor,” le contesté. Y él me dijo: “Éstos son los que han pasado por la gran tribulación, los que han lavado sus ropas y las han blanqueado en la sangre del Cordero. Por eso están delante del trono de Dios, y día y noche le sirven en su templo. El que está sentado en el trono los protegerá con su presencia. Ya no sufrirán hambre ni sed,
ni los quemará el sol, ni el calor los molestará; porque el Cordero, que está en medio del trono, será su pastor y los guiará a manantiales de aguas de vida, y Dios secará toda lágrima de sus ojos.”

            Esta visión describe el sueño que Dios tiene para la vida, en la cual la gente que han pasado por la gran tribulación, gente de todas las naciones, idiomas y pueblos, todos van a estar al frente del trono de Dios, cantando, orando, y viviendo libres del temor y dolor. Esta visión, escrito hace 2,000 años, todavía no hemos realizado hoy. Los eventos de las últimas semanas, cuando hemos trabajado y organizado por la libertad de la pastora estudiantil Betty Rendon y su esposo, Carlos Hincapie, nos hace recordar que no vivimos en el mundo que Dios quiere.

La distancia entre el mundo como es y el mundo como debe ser es grande, y parece que la distancia es más grande cada día. Las fuerzas del odio y del temor nos amenacen, como la bestia de babilonia, y puede parecer que hemos perdido.

Pero sabemos cómo termina la historia. Sabemos de los días de la bestia tienen un fin, y sabemos que los esfuerzos de la oscuridad no han y no pueden vencer la luz que brilla entre nosotros. Dios es el rey; el amor siempre gana, y la justicia prevalecerá.

Pero no va a ser fácil. No vamos a despertarnos un día y conocer un mundo transformado con mágico hasta un paraíso que Dios nos ha preparado, por lo menos en este mundo. ¡Tenemos que trabajar, tenemos que luchar, tenemos que organizar, y tenemos que votar, guiados por la visión de Dios y la pasión nacido en la gran tribulación!

Esta noche, creemos que Betty y Carlos ya están en Colombia, después de experimentar el dolor y la humillación y separación cruel de su familia, y un futuro incierto. Estamos unidos en preocupación y en oración, por el bienestar de su hija, Paula, y su nieta, Layla. Estamos unidos en oración con gente unida en esta hora en New Orleans y en Chicago y quizás en otros lugares. Estamos unidos en oración, y mi oración es que estaremos unidos en acción, también. ¡Tenemos que organizar, tenemos que hablar, tenemos que votar! Tenemos que comunicar con nuestros líderes políticos, con los cuatro puntos aquí;

  1. Tienen que proteger a los migrantes, refugiados, los que están tratando de escapar la violencia.
  2. Tienen que parar la separación de familias.
  3. Tienen que aumentar el número de refugiados que podemos aceptar en este país.
  4. Tienen que quitar las barreras que crean obstáculos a los que buscan asilo.

No vamos a quitar la lucha; solo hemos empezado. Las fuerzas del odio y violencia saben que su tiempo tiene un fin seguro, porque dios está con nosotros, y no vamos a descansar hasta que estemos la tierra llena de justicia, igualdad, y amor para todos. Amen.

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